【二周年】「奇跡の歌は南を目指す」

奇跡の歌は南を目指す

奇跡の歌は南を目指す

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奇跡の歌は南を目指す

[著]八谷響 [画]嘉月あすか


 あらすじ
 ジーヌ子爵家の長女ユーリは、祖父の残した私塾で農民出身の子弟に学問を教え、領地を空けがちな両親に代わり子爵領を治めている。彼女は常に男装し、魔道具で声も男の物に変えていたが、それは女性としての劣等感からくるものだった。ある日、かつて教えていたリアーヌという娘が失踪したという知らせを受け、リアーヌが働いていた王立研究院へ駆けつけるユーリ。どうやら駆け落ちしたらしいと聞かされ、ユーリは愕然とする。
 一方、先代の国王であり今は弟に地位を譲ってオーランシュ大公となったシャルルは、友人のクロードがいなくなったという知らせを聞き、クロードの父オラニエ男爵を訪ねていた。クロードと一緒に姿を消した女性はリアーヌという名前で、ジーヌ子爵家令嬢ユーリディス姫が後見人だという。手がかりを求め、シャルルは姫に会いに行くことにする。彼が友人の失踪事件を追うのには、友情以外にももう一つ、最近世の中を圧迫しつつある謎の砂糖高騰事件が絡んでいた。
 やがてユーリとシャルルは出会い、ともに事件を追ううちに、砂糖が二つの事件を結んでいることが明らかになる――。

 デビュー作です。二年前になりますが、当時流行っていた逆ハーでライトなファンタジーというのを、「ヒロインの外の視点」から書こうとした作品です。
 主人公のユーリは絶世の美女というわけではなく、そんな自分に劣等感を持ち、且つ心ない母親や妹から「女らしくない」「女として価値がない」といわれ続けてきました。けれど祖父に見出された才覚を存分に発揮し領民のために働いてきた娘です。その劣等感と女性としての魅力に自信が持てないことから、ずっと従者のエルヴェに片思いをしています。妹のイヴェットもエルヴェが好きですが、何と従者もイヴェットを憎からず思っているという。イヴェットはいわゆる「逆ハーヒロイン設定の女の子」なので、美人だしかわいいしあと自分の理屈だけで突っ走る勢いがあります。理性的な姉とは性格の違いからも反発し合いますが、一番はやはり「好きな人が一番大切にしている女性」への嫉妬でした。ひょんなことから事件を追って旅をすることになった姉妹は、次第にお互いをわかり合っていきます。そしてユーリは、ともに事件を調査する元王様のシャルルの優しさに励まされ、長い片思いに終止符を打つ決意をします。
 シャルルは物語の二年前に故あって退位した元王様で、友人が突然失踪した事件を調査している内にユーリとともに行動することになります。在位期間は短かったものの支持者は多く、それが幼い彼の弟である今の王様に対する国民からの心配と不安となっている側面もあります。そういう不安定な国から少しでも憂いを取り除こうという思いもあり、並行して起きている「謎の砂糖高騰事件」も解決しようと考えていました。そんな中、友人とともに駆け落ちしたという女性を追っているユーリと出会い、一緒に二人を探すことになるのですが、事件の結末は駆け落ちと砂糖の事件だけでなく、彼自身の問題にまで発展します。ユーリの言葉が支えとなり、彼女とともにいたいと思うようになります。
 恋愛ものというより、群像劇に近かったかもしれませんね。他にもシャルルの従者をしているミシェールと、護衛のフレイという騎士もいます。ミシェールには未来を絵として描く力があり、それが事件解決の鍵ともなります。
 このミシェールの物語が最初にあって、そこから続編として書いたのが本作でした。ミシェールの話は「小説家になろう」で掲載しています。

せめて、月に抱かれし眠りを

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プロフィール
(株)パブリッシングリンクで主にファンタジーのTL、いるかネットブックスではBLとライトノベルで活動しています。

八谷 響@エルス

Author:八谷 響@エルス
 (株)パブリッシングリンクより、「奇跡の歌は南を目指す」でデビュー。最新作「貴公子が愛した身代わり乙女~想いは恋文に秘めて~」配信中。いるかネットブックスでBL、ライトノベルを配信しています。最新作は「カフェ・アクアリウムの不思議な事件」です。

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